Derecho Civil

Contratos

Resolución de contrato por vencimiento de plazo o término esencial

Plazo esencialEl vencimiento de plazo o término esencial es una causal de incumplimiento que habilita a una de las partes a oponer la resolución contractual. El plazo esencial es un plazo de cumplimiento, que nos indica el momento en que el acreedor debe quedar satisfecho. El tiempo indica cuándo es que se ha previsto que el interés del acreedor sea satisfecho. Dicho momento es importante, porque si no se produce el cumplimiento de la prestación, el interés del acreedor queda desilusionado.

En la mayoría de casos, luego del vencimiento del plazo existe la posibilidad de recibir la prestación después, porque este es un tiempo circunstancial que coloca la prestación en el contexto temporal. Pero en algunos casos, como cuando el plazo es esencial, este tiempo es de mayor relevancia porque, en función del interés del acreedor, forma parte del fenómeno causal del contrato y se identifica con la prestación misma, de modo tal que pensar en la prestación ejecutada en otro momento es inútil. Si el interés del acreedor no se satisface en ese momento, se destruye y se lesiona de manera definitiva.

Por ejemplo, una novia contrata con una diseñadora para que esta le confeccione y entregue el vestido para su boda el día 40. Si la diseñadora incumple su prestación hasta el día 40, entonces la novia no tendrá más interés en recibir el vestido; es decir, en recibir el cumplimiento de la prestación de la diseñadora. Un ejemplo similar es el del artista que no se presenta para la fiesta de cumpleaños en que lo contrataron. Después de la fecha de la fiesta, ya nadie tendrá interés en que el artista cante por el cumpleaños.

De esta forma se diferencia el incumplimiento tardío del incumplimiento definitivo. El plazo o término esencial tiene una condición indisoluble de la prestación; el tiempo forma parte de la naturaleza de la prestación. Existen dos formas de determinar la esencialidad del plazo:

  1. Esencialidad objetiva: Existen algunas prestaciones o bienes que sirven para satisfacer intereses en oportunidades o circunstancias muy específicas, o sirven por pocos motivos. Entonces, cuando contratamos respecto a esos bienes o prestaciones se entiende que el plazo es esencial. Tenemos como ejemplos los citados anteriormente. El plazo es objetivo cuando resulta de las circunstancias y la naturaleza de la prestación.
  2. Esencialidad subjetiva: El plazo es subjetivo cuando se estipula en el contrato. No necesariamente deben tener las características de las prestaciones cuya esencialidad es objetiva, pues en este caso pueden servir para muchas circunstancias. Por ejemplo, al contratar el arrendamiento de un carro no se considera que el tiempo sea vital, a menos que esté estipulado en el contrato. Lo determinante es que se haya establecido en los términos del contrato que el plazo de la prestación es esencial.

Si el plazo es esencial, la falta de ejecución oportuna determina un incumplimiento definitivo. Entonces resultaría inútil para el deudor, y la ejecución posterior debería estar excluida. El único remedio compatible con esa situación sería la resolución del contrato. En teoría, la resolución debería ser automática, porque además se impide que el deudor pueda pagar más tarde. Para evitar que se dé un cumplimiento que no sirva, vencido el plazo aplicable debería producirse automáticamente la resolución del contrato. No obstante, la doctrina aconseja que, de todas maneras, aun cuando se tenga un plazo esencial se tiene que dar la posibilidad al acreedor de escoger entre la resolución o exigir el cumplimiento, por lo siguiente:

  1. Puede haber circunstancias que hagan que cambie la característica de esencial del plazo de la prestación.
  2. Puede que el plazo sea esencial, pero que se haya prorrogado. Siguiendo con el ejemplo del vestido de la novia, puede suceder que la boda se postergue 30 días, y por tanto el plazo esencial se modifica.
 

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