Derecho Civil

Acto y negocio jurídico

Forma de la declaración de voluntad

Objeto del negocio jurídico

La forma es la técnica de comunicación social con la cual se declara la voluntad. Toda declaración de voluntad requiere de una forma para existir. Es decir, sin forma, no existe declaración de voluntad.

Las principales formas que puede revestir la declaración de voluntad son la forma verbal y la forma escrita. Una declaración de voluntad tendrá forma verbal cuando sea exteriorizada mediante el lenguaje hablado. Por ejemplo, dos personas inician una conversación y acuerdan verbalmente obligarse a hacer algo. Una declaración de voluntad tendrá forma escrita cuando sea exteriorizada mediante un documento escrito o, en general, un medio susceptible de lectura (incluyendo un mensaje de correo electrónico).

Estos medios pueden ser a su vez categorizados en formas más específicas: por ejemplo, la forma escrita puede ser clasificada en la escritura privada y la escritura pública. Un negocio jurídico puede ser celebrado por escrito por las partes, siendo su firma la señal de conformidad con respecto a que el contenido de dicho documento corresponde a su voluntad, y tal documento será un documento privado. Las partes podrían acudir a un notario a fin de que formalice el negocio jurídico celebrado por ellas mediante un documento especial emitido por dicho notario en atención a cierto procedimiento notarial (verificación de identidad de las partes, comprobación de pago de tributos aplicables en el caso de ventas de bienes, entre otros), y tal documento sería una escritura pública.

Libertad de forma

La regla general es que la voluntad puede ser declarada usando la forma que resulte más conveniente o adecuada al sujeto. Las legislaciones modernas asumen esta regla de libertad de forma y, en consecuencia, la mayoría de los negocios jurídicos pueden ser celebrados utilizando cualquier forma. Por ejemplo, si la ley no impone una forma específica que las partes deban usar para celebrar un contrato de compraventa (un tipo de negocio jurídico), este puede ser formalizado verbalmente o por escrito. Naturalmente, los negocios jurídicos de menor relevancia económica (por ejemplo, comprar comida en un restaurant o pagar por un servicio de taxi) serán celebrados de forma verbal. Por el contrario, para los negocios jurídicos de gran relevancia económica (como la venta de acciones de una empresa), las partes tendrán interés en usar una forma escrita, de modo que con posterioridad puedan probar la existencia del contrato o revisar las obligaciones que asumieron en virtud a este.

Forma establecida por ley

Si bien la regla general es la libertad de forma, para ciertos negocios jurídicos, la ley puede establecer que se observe determinada forma. Es decir, la ley establece una formalidad. En algunos casos, la ley simplemente se limita a decir que determinado negocio jurídico se celebra con cierta formalidad. En otros casos, la ley establece que determinado negocio jurídico se celebra con cierta formalidad, indicando además que la inobservancia acarrea una sanción de nulidad, o indicando que el negocio jurídico “debe ser celebrado” utilizando cierta formalidad e implicando de este modo (o con alguna redacción similar) que tal forma es fundamental e imperativa para la existencia y validez del negocio jurídico y, por tanto, el mismo no puede ser celebrado de otra manera. 

En el primer caso, estamos ante una formalidad ad probationem. Tradicionalmente, la ley establecía la formalidad ad probationem como indicación de la forma que resultaba adecuada para probar la existencia de un negocio jurídico. Es decir, el negocio jurídico no requiere para su validez que se celebre siguiendo la formalidad ad probationem prescrita por la ley. Incluso puede ser celebrado utilizando una forma distinta de la formalidad ad probationem establecida por ley, y seguirá siendo válido y su existencia podrá ser probada con cualquier otro medio que resulte adecuado. Actualmente, esta categoría de la formalidad carece de mayor importancia pues el sentido que tenía era indicar una forma de celebrar el negocio jurídico, para que así un determinado medio de prueba tenga prevalencia sobre los demás por ser considerado por la ley como una prueba más fidedigna que las demás. Ahora, estas "pruebas tasadas" ya no tienen relevancia, porque el sistema de la sana crítica es el que ha sido adoptado en la mayoría de ordenamientos jurídicos modernos.

En el segundo caso, estamos ante una formalidad ad solemnitatem. Dicha forma es un requisito para que una declaración de voluntad pueda ser considerada válidamente exteriorizada, y si la msima se exterioriza de otra forma, entonces tal declaración es nula. También podría decirse que es inexistente (que sea nula, presupone que existe), pues una declaración no se considera exteriorizada si no se usa la formalidad solemene aplicable. Sin embargo, por lo general se dice que se trata de un supuesto de nulidad porque muchas legislaciones no regulan la inexistencia del negocio jurídico sino como un supuesto de invalidez del negocio jurídico. Por ejemplo, si la ley establece que la donación de un bien inmueble debe ser celebrada mediante una escritura pública, si una persona se obliga a donar su casa a otra persona mediante un documento privado, el contrato de donación será nulo (o inexistente).

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