Derecho Civil

Contratos

El contrato

Contrato

Una definición común para el contrato es el acuerdo de dos o más partes para crear, modificar, regular o extinguir entre sí una relación jurídica patrimonial. El contrato sirve como medio de regulación de conflictos de intereses entre particulares y es uno de los actos que toda persona realiza numerosas veces cada día. Las personas celebran contratos cuando desean adquirir una propiedad u obtener un financiamiento de una entidad bancaria, y también celebran contratos cuando compran un lapicero en una tienda o consumen en un restaurante. Constantemente, a través de la celebración de contratos, nos interrelacionamos con otros particulares y quedamos vinculados por una relación jurídica de carácter patrimonial. Las partes, guiados por la sola visión de sus propios intereses, se encuentran en posiciones contrapuestas. Por lo general se piensa de los contratos como documentos escritos, pero estos pueden revestir cualquier otra forma, incluso la verbal. Cuando la ley establece que cierto contrato debe revestir determinada forma, se trata de un contrato formal.

Un contrato se realiza en los términos más adecuados para las partes interesadas mediante la creación de una relación jurídica patrimonial, generalmente una relación obligatoria. Tradicionalmente, la doctrina argumentaba mayoritariamente que el contrato únicamente podía producir una relación jurídica de carácter obligacional. Posteriormente, un sector de la doctrina señaló que el contrato no se limita al ámbito de las obligaciones, sino al ámbito patrimonial en general, que abarca un campo mucho más amplio de relaciones jurídicas. Una relación jurídica patrimonial puede ser una relación obligatoria, pero también puede ser una relación de derecho potestivo vs. estado de sujeción, la cual puede surgir, por ejemplo, de un contrato de opción. La realidad actual del tráfico comercial y la sotisficación de las transacciones entre particulares confirma que un contrato no puede generar sólo relaciones obligatorias, pues tal complejidad requiere que se recurra a figuras más allá de las obligaciones.

El contrato es siempre un supuesto de negocio jurídico (y por tanto, es también un acto jurídico y un hecho jurídico), de modo que su validez y eficacia no solo está supeditada a las reglas que regulan tales aspectos del contrato, sino también aquellas relativas a los negocios jurídicos. Toda causal de nulidad o anulabilidad de un negocio jurídico, lo es también de un contrato. Asimismo, de acuerdo a la noción tradicional, el contrato es una disciplina de relaciones jurídicas patrimoniales. Este carácter patrimonial demanda la distinción entre los contratos, por un lado, y los negocios jurídicos bilaterales que no tienen contenido patrimonial, por el otro.

Estructura del contrato

Como se señaló líneas arriba, el contrato es concebido como el acuerdo de dos o más partes para crear, modificar, regular o extinguir una relación jurídica patrimonial. En esta concepción, se pueden distinguir dos elementos: el acuerdo y la finalidad del contrato.

El acuerdo de dos o más partes es un elemento esencial para el surgimiento del contrato. El acuerdo se logra cuando hay consenso de voluntades o, en términos más técnicos, cuando la declaración de voluntad de cada parte coincide una con la otra. Las teorías que buscan dar solución al problema de la discordancia entre la voluntad declarada y la voluntad real sirven del mismo modo como teorías para desentrañar la naturaleza del acuerdo y determinar validez del contrato.

La finalidad del contrato es producir efectos jurídicos siempre, mediante la creación de reglas jurídicas que tienen diferente manifestación. Una regla jurídica puede consistir en la creación de una relación jurídica patrimonial: por ejemplo, cuando una regla en un contrato establece que una persona deberá pagar $ 1,000 a otra. Asimismo, una regla puede establecer que se modifique una relación jurídica preexistente. Por ejemplo, mediante la firma de una adenda al contrato antes descrito, las partes pueden establecer que el pago ya no será por $ 1,000, sino por $ 2,000. Además, la regla puede establecer que se extinga una relación jurídica preeexistente. Por ejemplo, mediante un acuerdo de mutuo disenso, las partes del contrato antes descrito pueden establecer que ya no existirá la obligación de pagar suma de dinero alguna. El contrato se agota siempre en crear reglas que tienen efectos jurídicos de diferente tipología y formas.

 

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