Derecho Civil

Acto y Negocio Jurídico

Causa del negocio jurídico

Causa del negocio jurídicoLa causa es la razón económica-jurídica del acto en el sentido de fin típico por el cual el negocio recibe la tutela legal, y sirve para limitar la autonomía de la voluntad; así, su función es la de encauzar y vigilar el ejercicio de la autonomía de la voluntad.

Su función es la valoración de cada negocio, hecha atendiendo al resultado que con él se busca o se hayan propuesto quien o quienes hagan la o las declaraciones negociales.

  • Del ángulo subjetivo: Lo que se pretende conseguir como resultado social y para lo que se busca o espera el amparo jurídico.
  • Del ángulo objetivo: El metro con el que se mide el resultado real buscado por la voluntad de la(s) parte(s) a través de las disposiciones del negocio jurídico.

Características

  • La causa es uno de los requisitos del contrato, es un elemento esencial que debe concurrir con el consentimiento y con el objeto del negocio; siempre debe ser lícita.
  • Este requisito tiene simplemente un valor funcional. La causa sirve como medio escogido para conseguir un cierto resultado que el legislador estima de notable importancia.
  • El contrato sin causa es nulo.

Así, el principio general que la voluntad individual es autónoma, tiene doble riesgo de:

  • Considerarse obligatoria cualquier declaración de voluntad
    • Para evitarla, el legislador exige que todo contrato tenga su causa, es decir, que el negocio no sea la simple expresión de una promesa u obligación.
    • Todos realizan negocios con alguna finalidad, el negocio es el medio técnico al que se recurre para conseguir un fin típico (ej.: hacer una donación, donandi causa; conceder créditos, credendi causa)
  • Considerarse válida una declaración aunque se emita para dar origen a una relación ilícita.
    • Para evitarlo, se exige que el dicha finalidad no sea ilícita.
    • La ley ha establecido separación entre causa y motivo (para proteger la seguridad de los negocios). El negocio siempre es nulo si la causa es ilícita, no si lo es el motivo.

La causa tiene relevancia por servir para limitar la autonomía de la voluntad.

Determinación

  • Según la índole del negocio
    • Contratos bilaterales: Causa - Cambio entre dos prestaciones; por ejemplo:
      • Causa de la venta: Relación entre la obligación del comprador de pagar el precio y la obligación del vendedor de dar la cosa en propiedad (Reciprocidad).
    • Contratos sobre derechos reales (en cosa ajena): Causa - Entrega de la cosa con el fin de restituirla a una persona.
    • Donación: Enriquecimiento sin correspondencia del patrimonio del favorecido, animus donandi (espíritu de liberalidad).

Diferencias con...

Donación: Voluntad de dar sin recibir nada a cambio.
  • Consentimiento y objeto
    • El consentimiento es requisito de todos los negocios jurídicos inter vivos o mortis causa, personales o patrimoniales; el objeto solo lo es en actos patrimoniales inter vivos. En la donación, por ejemplo, la causa se confunde con el consentimiento del donante, ya que su causa se dice ser la voluntad de beneficiar (es decir, la voluntad de dar, y por tanto, el consentimiento).
    • Así, mientras el consentimiento es la voluntad que tiende a producir la ejecución de una transmisión patrimonial, la causa causa es la finalidad para la que es querida esa transmisión (ej.: donación, la causa es efectuarla sin recibir nada en cambio.)
    • En los contratos onerosos, la causa se confunde con el objeto (cosa que el vendedor se obliga a dar/precio que el comprador se obliga a entregar). El objeto puede ser uno o doble, dependiendo de los obligados (si se considera a cada una de las prestaciones como un objeto); la causa se refiere al negocio en su complejo, es siempre una sola, tanto si es acto unilateral o bilateral.
  • Motivos
    • Mientras la causa tiene un valor objetivo, pues es la finalidad, no sólo típica, sino constante, para todo tipo de negocio jurídico, los motivos constituyen un valor meramente subjetivo e interno. Pueden ser numerosos y diversos. Haber obedecido a uno u otros motivos no afecta en absoluto la causa del negocio. No tienen influencia sobre la naturaleza del acto, por no formar parte de su contenido (excepto en ciertos casos; para dar relevancia al motivo ilícito; o con el fin de invalidar el negocio, para lo que la ley exige que esté dado y que haya sido determinante del consentimiento).

Como la causa constituye la razón económica-jurídica del acto, la misma se hallará incorporada al negocio que resulta del concurso del consentimiento y del objeto, de modo que basta probar estos dos requisitos para demostrar la existencia del tercero. Si existen los elementos objetivamente requeridos para la formación de un contrato determinado, existe la causa.

Apreciación

Mediante dos criterios (según el Código Civil Español).

  1. Uno que excluye como totalmente ineficaces los contratos sin causa o causa ilícita.
  2. Otro que clasifica los contratos en oneroso, remuneratorios y de pura beneficencia.

Existe una regulación detallada y especial para una serie de figuras (consideradas normales y aprobadas, de acuerdo a cada ordenamiento jurídico) con nombres propios. Esta regulación supone el reconocimiento de que la causa que le sea propia es considerada suficiente por el Derecho, y es la causa típica. Los negocios sin nombre y regulación propios, lleva a considerar la causa natural o propósito concreto de cada negocio.

Tres criterios para apreciar la existencia y clase de la causa.

  1. Tipificación legal
  2. Distinción genérica
  3. Apreciación individualizada de cada negocio

Ámbito de aplicación de la causa

La figura de la causa fue elaborada para distinguir y justificar el carácter jurídico vinculante reconocido a ciertos contratos; después será utilizada como medio para negar la protección jurídica a las promesas y contratos carentes de sentido o que sean ilícitos. La doctrina actual reconoce la causa como requisito del negocio jurídico.
En el Derecho de familia El matrimonio contraído sin vicios de forma ni consentimiento puede ser declarado inexistente, por carecer de causa, viciado por error sobre dicha causa, o tarado por ilicitud de la causa.
En los negocios mortis causa La compleja función ordenadora permitida mediante el testamento, hace posible que se dirija a la realización de diversos propósitos, cada uno de los cuales, cabe que sirva de causa. Un legado es contrario a las buenas costumbres y por consecuencia nulo, cuando el testador, haciendo este legado, exprese un motivo contrario a las buenas costumbres.

Teorías sobre la naturaleza de la causa

Concepción subjetiva
  • Atiende al propósito de quien o quienes han dado lugar al negocio,y toma en cuenta elementos subjetivos (propósito de las partes). Los autores destacan que se trata del motivo que determina a contratar, de la razón jurídica que lleva a la parte a contratar, al motivo fundamental.
    • Distinción entre causa y motivo
      • La doctrina posterior ha distinguido estos conceptos (en defensiva a la dirección anticausalista).
      • Causa: Motivo determinante o inmediato del negocio, distinto de los simples motivos.
      • Otros autores optan por el término fin objetivo, inmediato y práctico.
    • Supone un ilimitado poder de la voluntad
      • Hay quienes consideran la voluntad (por su poder creador), sin importar si existe motivo ilícito o inmoral.
    • Valoración de motivos individuales
      • Hay quienes afirman que la causa es el fin concreto, de interés general o privado, que las partes pretenden conseguir. Se deben tener en cuenta los motivos abstractos y permanentes, así como los concretos, individuales y variables, que hayan sido determinantes.
      • Más recientemente se ha sostenido que es el fin del negocio singular y concreto (de la voluntad normativa en él contenida).
  • Critica: Se ve la causa como motivación psicológica; sin embargo se puede llegar a pensar en casos de carencia de causa, los que son supuestos de error sobre la existencia de una causa, a pesar de que hay una motivación psicológica (ej.: el comprar la cosa que ya es propia.)
    • "Basta que haya voluntad, entonces hay causa, entonces negocio", según esta posición. Para los objetivistas, es inconcebible que el Derecho preste su apoyo a la prepotencia  individual.
Concepción objetiva
  • Esta posición considera que el requisito de hacerse una prestación o del conformarse el negocio es una estructura típica. Distingue distintos tipos de contratos (oneroso, lucrativo, etc.), y deja en segundo término la voluntad y motivaciones de las partes.
  • Dos teorías
    • Restringir la figura de la causa a la justificación de la atribución patrimonial
      • Causa como justificadora de la atribución patrimonial
      • También como fundamento jurídico del paso de un bien de un patrimonio a otro en los negocios no abstractos (causales). Además, como fundamento económico social.
    • Considera la causa como la tipificación legal de los negocios (justificación jurídica).
      • “La distinción entre la causa y los motivo ha de basarse no en diferencias subjetivas ni psicológicas, sino en que el Derecho hace de los nuevos negocios, negocios jurídicos”; ya que no todas las manifestaciones de voluntad merecen protección del Derecho. La causa objetiva habrá de ser en cada negocio concreto motivo de la voluntad de las partes.
  • Se destaca el valor social y económico del negocio. Se define entonces la causa como fin económico y social reconocido y garantizado por el Derecho.
  • Función del negocio: Cada clase o tipo de negocio (no cada negocio individual) tiene una función peculiar (según teorías que ven la causa como la función). Esto es el fin típico (causa categórica). El poder del Derecho reconoce el poder creado de la voluntad solo cuando se adapta a uno de los moldes legales, categoría o tipos establecidos por la ley.
  • Crítica: Centra la consideración de la causa en la norma jurídica, única que puede decirnos cuál es su valor jurídico, con lo que se destaca su función en el Derecho, que es encauzar y vigilar el ejercicio de la autonomía de la voluntad. No basta con que exista una causa objetiva o tipificada, sino que debe ser lícita.
 

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